Tutkijat ovat hyvin huolissaan NASA: n Mars -suunnitelmasta (2024)

Tiede

Voisimme löytää vihjeitä muinaisesta elämästä Marsin kivillä - jos voimme koskaan tuoda ne takaisin maan päälle.

OhellaMarina Kolen
Tutkijat ovat hyvin huolissaan NASA: n Mars -suunnitelmasta (1)

Päivitetty klo 10.40 ET 22. toukokuuta 2024

Marsin alamaalla yksi kallioinen kraatteri on täynnä pieniä reikiä, jotka kääntyvät lattiasta reunaan kuten leivänmuru.Niiden puhdas ja lieriömäinen ulkonäkö on selvästi luonnoton, mikä viittaa muukalaisten työhön - mikä se on.Kolmen vuoden ajan maasta robotti on kerännyt kallion ja maaperän näytteitä kuuden tuuman mittaisiin putkiin,huuhtelu ja halkeileminenmuuten hiljaisella planeetalla.Robotti, sinnikkyys nimeltä, on tallettanut joitain näytteitä Marsin pinnalle suljettuihin putkiin.Muut, noin kaksi tusinaa toistaiseksi, ovat varastoituna Roverin vatsan sisällä.

Sinnikkyys pysyy Marsilla ikuisesti, mutta suurimman osan sen huolellisesti pakattuista näytteistä on tarkoitus palata maahan.Marsin näytteenotto -operaatio, joka tunnetaan nimellä MSR lyhyesti, on yksi NASA: n historian rohkeimmista yrityksistä, mikä on niin monimutkainen.Pyrkimys, joka sisältää ylimääräisen avaruusaluksen lähettämisen punaiselle planeetalle näytteiden hakemiseksi, toimii edeltäjänä tulevien astronautien saamiseksi kotiin Marsista.Se on testi siitä, pystyykö Yhdysvallat pysyä Kiinan avaruusohjelman kanssa, jonka on tarkoitus palauttaa omat Mars -näytteensä 2030 -luvulla.Se voisi paljastaa uutta tietoa planeetta -naapurin historiasta ja paljastaa kuvan kosmisesta erämaasta, joka oli varhainen aurinkokunta.Jotkut tutkijat toivovat, että pölyiset fragmentit sisältävät pieniä fossiilisoituja mikrobeja, jotka osoittaisivat elämän olevan olemassa Marsilla.Nuo pienet elämänmuodot ovat kuolleet siitä, kuka tietää kuinka kauan - mutta silti olisi todisteita toisesta geneesistä omalla takapihallamme.

Jos, ts. Näytteet saavat sen takaisin maan päälle.NASA: n virkamiehet ilmoittivat äskettäin, että otoksen tuotantoponnistus on tullut liian kalliiksi ja pudonnut huolestuttavasti aikataulun jälkeen.Viimeisimmät arvioidut jopa 11 miljardin dollarin kustannukset ovat melkein kaksinkertaiset, mitä asiantuntijat alun perin ennustivat, ja miten asiat menevät, näytteet saapuvat kotiin vasta 2040, seitsemän vuotta odotettua myöhemmin.Viime kuussa pidetyssä lehdistötilaisuudessa NASA: n päällikkö Bill Nelson kutsui toistuvasti Marsin näytteenotto-operaatiota ”hyväksyttäväksi”, oman virastonsa silmiinpistäväksi rangaistukseksi, kun otetaan huomioon, että MSR on sisäinen pyrkimys.Virkamiehet ovat esittäneet puhelun NASA: n omille riveihin ja yksityisiin avaruusyhtiöihin - "nopeampaan ja halvempaan" suunnitelmiin, jotka eivät vaadi "valtavia teknisiä harppauksia" näytteiden tuomiseksi kotiin.

Lue: Tutkijat todella haluavat todella palan Marsia

NASA: n virkamiesten mukaan he ovat edelleen sitoutuneita palautusponnisteluihin, mutta tutkijat - mukaan lukien viraston yhteistyökumppanit, jotka työskentelevät projektissa - ovat huolestuneita."Polku ei ole selkeä", Sinnikkyysoperaatiossa työskentelevän planeettatiedeinstituutin geologi Aileen Yingst kertoi minulle.Marsia tutkitut tutkijat ovat huolissaan siitä, että operaatio pienennetään.Tutkijat, jotka eivät opiskele Marsia - ja muutamia, jotka tekevät - turhautuneita, koska MSR kuluttaa niin paljon NASA: n budjetista.Tutkijat eivät voi kuvitella NASA: n luopuvan operaatiosta kokonaan, mutta häiriö on jopa saanut aikaan joitain kuiskattuja vitsejä siitä, että Kiina tulee mukaan ja vaatia putkia pinnalla ennen kuin NASA voi lentää heidät kotiin.Viime vuonna,Riippumaton katsausNASA: n määräämä NASA varoitti pahaenteisesti, että "luopumalla Mars -näytteiden palauttamisesta muille kansakunnille, Yhdysvallat luopuu ensisijaisesta roolista, jonka [presidentti John F. Kennedy] on lukenut avaruuden tieteellisen tutkimuksen".

Jos ja kun MSR -putket tulevat kotiin, niiden sisältö voi dramaattisesti siirtää ymmärrystämme Marsista.Ensimmäinen NASA: n avaruusalus, joka laskeutui Marsille, vuonna 1976 kantoi välineitä, joiden tarkoituksena oli tutkia Marsin maaperää pienistä, metaboloivista elämänmuodoista, mutta ei pitänyt mitään vakuuttavaa.Jotkut marsilaisen kallion bitit, jotka on poistettu törmäämällä asteroideja, ovat päässeet maan meteoriteiksi.(Ja tutkijatovat yrittäneet löytääTodistus elämästä myös näissä).Mutta sellaiset fragmentit saapuvat ilmakehän paluustaan, niiden koostumus muuttui ja saastui matkalta.Koskematon näytteet ovat paljon houkuttelevampia.

MSR toimittaisi Marsin lian suoraan alueelta, jonka tutkijoilla on lupaava mahdollisuus sisältää elämän merkkejä 3,5 miljardista vuotta sitten.Sinnikkyys Rover tutkii rannoita siitä, mitä tutkijat uskovat olevan kerran järve, kraatterissa, nimeltään Jezero, jossa sedimenttikivi voi kantaa merkkejä kerran vihkistyksestä tai säilyttää itse elämästä.Näytteet saattavat myös tarjota vihjeitä Maan alkuperätarinasta.Kivet, jotka olivat täällä 4 miljardia vuotta sitten, kun aurinkojärjestelmä oli vasta alkamassa, on sittemmin murskattu, sulanut ja heikentynyt.Mutta Marsilla, maailmassa, jolla ei ole levytektoniikkaa ja vakavaa säätä, on silti kiviä sen muodostumisen aikaan.

Lue: galaksin ylin planeetta

Tällaisten näytteiden lupaus on ollut planeettatutkijoiden ensisijainen tutkimusprioriteetti jo yli kymmenen vuoden ajan.Alkuperäinen suunnitelma tehdä niin, jonka NASA: n Jet Propulsion Laboratory (JPL) on suunnitellut, on siten kunnianhimoinen, johon liittyy useita erilaisia ​​avaruusaluksia kapselien hakemiseksi, markkinoille saattamiseksi Marsin kiertoradalle ja lentää ne takaisin maahan.Astronauteja ei ole mukana, mutta Mars -tutkijat ovat verranneet operaation koreografiaa Apollo -ohjelmaan monimutkaisuuden suhteen.

Suunnitelman oli ilmeisesti tarkoitus purkaa alusta alkaen.NASA: n riippumaton katsaus havaitsi, että MSR: llä oli "epärealistista budjetti- ja aikataulun odotuksia alusta alkaen" ja "järjestettiin hankalassa rakenteessa", "epäselvien roolien, vastuuvelvollisuuden ja auktoriteetin kanssa".Teknisesti kunnianhimoiset tehtävät maksavat aina enemmän, ja MSR on kiistatta yksi monimutkaisimmista, joita NASA on koskaan toteuttanut.Mutta NASA: ta asettamaan etsintäprioriteetteja auttavat tutkijat eivät ole hallinnassa tuloksena olevien ohjelmien budjetteja - kongressi.

Viime kesänä jotkut kongressin asiantuntijatlyhyesti uhanalainenKoko MSR -pyrkimys peruutuksella.Tänä helmikuussa, jolloin kongressi jakoi MSR: lle seuraavana tilikautena, JPL latasi yli 500 työntekijää.(Kongressi on siitä lähtienosoitettumurto -osa siitä, mitä NASA käytti operaatioon viime vuonna.) Budjettihuolten ansiosta NASA on viivästyttänyt kaukoputken käynnistämistä, joka seuraa mahdollisesti vaarallisia asteroideja lähellä maata ja pidättää ehdotetun tehtävän tutkia maan ilmakehää ja magneettikenttää.

Jotkut tutkijat pelkäävät, että MSR vetää resursseja muista potentiaalisista hankkeista etsiäkseen elämää paikoissa, joiden mielestä he uskovat olevan paljon lupaavampia kuin Mars.Aurinkokunnan ulkomaalaisen elämän etsintä on jo pitkään ohjannut vettä, ja 1990 -luvulla, kun NASA aloitti Mars -operaatioiden kulta -ajan, punaisen planeetan ICE -alueet näyttivät houkuttelevilta.Mutta sen jälkeen muista taivaankappaleista on tullut houkuttelevampia.Saturnuksen kuu, Titan, on ainoa aurinkojärjestelmän runko maan lisäksi, jonka pinnalla on nestemäisiä runkoja, vaikka kyseinen neste olisi metaani.Europa, Jupiterin kuu ja Enceladus, Saturnuksen kuu, ovat molemmat todennäköisiä jäisiä maailmoja, joilla on maanpinnan valtameret;Jälkimmäisessä, halkeamia jäävapauttaaSuolaista vettä, vihjaamalla jotain syvänmeren hydrotermistä aktiivisuutta maan päällä.NASA käynnistää kiertävän operaation Euroopassa myöhemmin tänä vuonna, ja viimeisin planeettatutkijoiden tutkimus kehotti NASA: ta aloittamaan toisen työskentelyn Enceladus."Jos voisin mennä minne tahansa, menisin Enceladuseen", Washingtonin yliopiston astrobiologi Brook Nunn kertoi minulle.

Lue: Marsin äänimaisema on omituisen kaunis

Jopa jotkut Mars -tutkijat uskovat, että Mars ei ole enää paras ehdokas.Darby Dyar, Planetary -geologi Holyoke Collegessa, on viettänyt vuosikymmeniä Marsia."Jos jonkun pitäisi olla innostunut palautetuista näytteistä, se olen minä ja minä olen", hän kertoi minulle.Mutta nyt hän työskentelee NASA: n operaatiossa Venukseen, planeetalle, joka saattaa kilpailla Marsin ehdokkaana maan ulkopuoliseen elämään, ja hän sanoo, että hän ei priorisoi MSR: tä nykyisen tutkimuksensa suhteen.

Marsin etsintää tukeville tutkijoille MSR on ongelma, joka vie rahastot muista pyrkimyksistä tutkia sitä."Planeetan opiskeluun on niin monia näkökohtia, joihin ei liity pienten määrien kivien analysointia laboratoriossa", sanoo Kanadan länsi -yliopiston planeettatieteilijä Catherine Neish, joka työskentelee kansainvälisen tehtävän kartoittamisessa ICE -talletukset MarsinissaKeskipitkän leveysalueet.NASA veti taloudellisen tukensa kyseisestä projektista vuonna 2022 vedoten MSR: n kustannuksiin osana motivaatiota.Ja planeettatieteilijät ovat suositelleet priorisointia tehtävästä porata syvälle jäälle Marsin puolalaisissa, kaukana sinnikkyyden alueelta, jossa olosuhteet voivat olla vain riittävän mukavia tukemaan pieniä elämänmuotoja.

NASA on hyvin tietoinen MSR: n kaiken kuluttavasta luonteesta.Kun operaatio piirretään uudelleen, virkamiehet ovat sanoneet, että he ovat jopa valmiita harkitsemaan ehdotuksia, jotka tuovat kotiin vain 10 näyteputkea, kolmasosa alun perin suunnitelmasta.NASA: n planeetta-tieteellisen divisioonan ohjelmatieteilijä Lindsay Hays kertoi minulle, että NASA hakee tiedeyhteisöltä panosta siitä, mitkä näyteputket palataan."NASA: lla on vastuu käyttää veronmaksajien varoja tehokkaimmalla ja tehokkaimmalla tavalla", hän sanoi."Mutta se on myös osa valtuutustamme kansakunnalle tehdä asioita, joita ei ole koskaan tehty ennen."

Lue: Liian paljon hyvää NASA: ssa

Suurin osa planeettatutkijoista ei myöskään ole tyytyväinen potentiaalisesti skaalattuun lähestymistapaan."Olet hävinnyt tiedettä, koska nyt et aio saada monimuotoisuutta, joka sinulla voi olla, jos tuodaan takaisin koko näytteen", Arizonan osavaltion yliopiston geologi Phil ChristensenDecadal -tutkimus, kertoi minulle.

Huonosti viivästynyt näytteenotto-operaatio murtuu NASA: n suuren näkemyksen Marsin tulevaisuudesta.2040 -luvulle mennessä NASA aikoo keskittyä Punaisen planeetan maaperään, vaan astronautien lähettämiseen ja ratkaisevan tärkeän palauttamiseen.Tämä operaatio riippuu siitä, että se on onnistuneesti harjoittanut Marsista, jota NASA ei ole vielä onnistunut MSR: n kanssa.Sen sijaan virasto on palannut piirustuslautakunnalle toivoen löytävänsä tien ulos 11 miljardin dollarin kaivosta.Virkamiehet odottavat lopettavansa uusien ehdotusten tarkistamisen ja päätöksen operaation tulevaisuudesta syksyllä.Samaan aikaan sinnikkyyshaarut pitkin, kaivaamalla Jezero -kraatterin myyttistä keidasta jokaisella kuratoidulla putkella.

Tämä artikkeli alun perin väärinkäytti, mitkä planeetan Enceladus kiertoradat.Se myös väärin Mars-jääkartoitusalueen kohdealueella.

Marina Kolenon henkilöstön kirjoittajaAtlantti.

Tutkijat ovat hyvin huolissaan NASA: n Mars -suunnitelmasta (2024)
Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Madonna Wisozk

Last Updated:

Views: 6637

Rating: 4.8 / 5 (48 voted)

Reviews: 95% of readers found this page helpful

Author information

Name: Madonna Wisozk

Birthday: 2001-02-23

Address: 656 Gerhold Summit, Sidneyberg, FL 78179-2512

Phone: +6742282696652

Job: Customer Banking Liaison

Hobby: Flower arranging, Yo-yoing, Tai chi, Rowing, Macrame, Urban exploration, Knife making

Introduction: My name is Madonna Wisozk, I am a attractive, healthy, thoughtful, faithful, open, vivacious, zany person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.